Los test antígenos para la COVID-19 llegarán pronto a Gavà: ¿qué son y cómo funcionan?

Una prueba del test de antígenos. Foto: @EnfrmraSaturada.
Una prueba del test de antígenos. Foto: @EnfrmraSaturada.

El sistema de Salut de Catalunya dispone desde estos días de una nueva herramienta para descartar o confirmar casos positivos de COVID-19. Se trata de los tests de antígenos, una prueba que detecta las proteínas del virus y que permite identificar a las personas con síntomas que están sufriendo una infección por SARS-CoV-2, especialmente si la prueba se hace los primeros 5 días de presentar síntomas.

Desde la semana pasada se están empezado a distribuir por toda Catalunya -en centros de atención primaria y urgencias de hospitales- las primeras 500.000 unidades de un primer pedido de 1 millón, a la que seguirá otra de 2 millones más. De hecho, ya se han realizado los primeros test a 161 centros sanitarios de Catalunya con los siguientes resultados: 375 positivos de 1.641 tests realizados.



¿Cómo funcionan?

A diferencia de la prueba PCR, que se basa en la detección y amplificación de un fragmento del material genético del virus, los tests de antígenos se basan en la detección de proteínas características del microbio. El producto que utilizan para detectarlas son anticuerpos, que se unen y dan lugar a una señal visual en el dispositivo. La mecánica del test consiste, en primer lugar, en extraer una muestra de la cavidad nasal con unos palillos. A continuación se aplica la muestra al dispositivo, un rectángulo de plástico de pocos centímetros, y se espera unos 15 minutos para obtener el resultado.



¿Qué ventajas tienen?

Las ventajas más notables son el precio y la rapidez. Un test de antígenos puede costar alrededor de 5 euros, mientras que una PCR puede tener un precio de más de 100 euros. En el caso de la PCR, una vez extraída la muestra, se llevará a un laboratorio para seguir un procedimiento que dura unas cuantas horas. Esto hace que la mayoría de resultados se notifiquen, en el mejor de los casos, entre 24 y 48 horas después de la extracción. Los resultados se obtienen al cabo de aproximadamente 15 minutos, con lo cual se puede activar inmediatamente el protocolo de aislamiento y de rastreo de contactos.

La consellera de Salud, Alba Vergés, reiteró que esta nueva herramienta es una muestra que desde Salud «vamos incorporando todas las nuevas herramientas, pruebas diagnósticas y tecnologías que tenemos a nuestro alcance y que han sido validadas previamente por los expertos»«Desafortunadamente» , dijo, «todavía no hay ninguna prueba válida y única para todos los casos, pero si acaba llegando, la incorporaremos al sistema«. En este sentido, Vergés ha recalcado que los tests de antígenos funcionan muy bien en personas con síntomas manifestados en los primeros 5 días. «En estos casos, tienen una sensibilidad muy elevada, del 94%», Subrayó, junto con la rapidez y el menor coste económico y de complejidad logística que supone en comparación con las pruebas PCR.



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Fuente: Nota de prensa de la Generalitat de Catalunya / Toni Pou (ARA).

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